LA VIDA PRIVADA DE ELIZABETH Y ESSEX

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    Titulo original: The private lives of Elizabeth and Essex
    Año: 1939
    País: EE.UU.
    Duración: 106 min.
    Dirección: Michael Curtiz
    Guión: Norman Reilly Raine y Æneas MacKenzie, basado en la obra de Maxwell Anderson "Elizabeth the Queen"
    Música: Erich Wolfgang Korngold. Temas musicales: "The Passionate Shepherd to His Love (Come Live With Me and Be My Love)", interpretado por Nanette Fabares; y "Love's Answer".

    Intérpretes

    Bette Davis, Errol Flynn, Olivia de Havilland, Donald Crisp, Alan Hale, Vincent Price, Henry Stephenson, Henry Daniell, James Stephenson, Nanette Fabares, Ralph Forbes, Robert Warwick, Leo G. Carroll, Guy Bellis, Forrester Harvey, Holmes Herbert, I. Stanford Jolley, Doris Lloyd, John Sutton, Rosella Towne y Maris Wrixon.

    Premios

    Nominada al Oscar a la Mejor Dirección Artística, a la Mejor Música, al Mejor Sonido, a la Mejor Fotografía en color y a los Mejores Efectos Especiales

    Sinopsis

    Londres, 1596. Tras su victoria los españoles en Cádiz, Robert Deveraux (Errol Flynn), conde de Essex, regresa a Inglaterra, recibiendo el clamor del pueblo y de muchas damas de la corte, como Lady Penelope Gray (Olivia de Havilland), la camarera de la reina. En el palacio de Whitehall, la reina Isabel I (Bette Davis), espera recibir a su amado. Ni siquiera sus detractores, los ambiciosos y celosos consejeros de la Corona, se atreven a menospreciar su triunfo. Pero cuando la reina recibe a Essex en sus aposentos, a pesar de estar enamorada de él, en vez de felicitarle le reprende por haber permitido que los españoles hundieran su flota con los tesoros, mientras él tomaba Cádiz para acrecentar su gloria personal. Isabel I da carácter oficial a su reprobación otorgando a Sir Walter Raleigh (Vincent Price), un antiguo enemigo de Essex, un importante cargo en el gobierno y nombra a lord Charles Howard (Guy Bellis) comandante del ejército y de la armada, sustituyendo a lord Essex. Éste acepta la decisión real pero la considera un insulto personal, retirándose a su castillo de Wanstead. Su amigo y consejero Francis Bacon (Donald Crisp) le aconseja que regrese a Londres, alegando que sus enemigos, encabezados por Raleigh, conspiran para conseguir su exclusión permanente del consejo real. Essex mantiene firme su decisión hasta que la reina Isabel le manda sus excusas y una petición personal para que vuelva a Londres. En Irlanda, sir William Bagenal ha muerto al frente de su ejército al ser derrotado por el rebelde Hugh O’Neill, conde de Tyrone (Alan Hale), que acaudilla a su pueblo frente a la dominación inglesa. Cuando la noticia de esta derrota llega a la corte de Londres, Isabel I nombra a Essex jefe de armamento y suministros de guerra, un cargo que le impedirá dirigir una expedición a Irlanda para derrotar a Tyrone, pero en las intenciones de la reina está preservar la vida de su amado. En la reunión del consejo real inducen a Essex a jactarse de que puede derrotar a Tyrone y la desconsolada reina no puede hacer nada para impedir que vaya, al frente de un ejército, a enfrentarse con él. Francis Bacon se une a una conspiración para enemistar a la reina con Essex y consigue que lady Penelope, retenga la correspondencia entre los reales amantes. Aunque Tyrone derrota a Essex, el pueblo celebra su regreso a Inglaterra, y desconocedor que sus peticiones de hombres y suministros no han llegado a la reina, cree haber sido traicionada por ésta y organiza una rebelión para apartarla del trono y se apodera del Palacio de Whitehall. Isabel no ofrece resistencia pero busca una reconciliación con su amante. Desarmado por esta capitulación, Essex ordena que se retiren sus tropas, lo que aprovecha la reina para detener y encarcelar a Essex, acusándole de traición. Isabel le persona la vida, pero Essex rechaza su generosidad exigiéndole compartir el trono tener el control absoluto sobre Inglaterra, a lo que la reina se niega. Cuando se hace evidente que la reina no puede salvarle la vida, Isabel llora mientras Essex se encamina desde sus habitaciones hasta el patíbulo.

    Comentario

    Drama de aventuras históricas ambientado en el siglo XVI, basado en la tormentosa relación sentimental entre la reina Isabel I de Inglaterra y Robert Devereaux, duque de Essex. El filme dio una buena oportunidad de lucimiento a una Bette Davis totalmente transformada por el maquillaje en la que fue la primera película en color de la actriz, y a un Errol Flynn que combinaba la aventura y el melodrama. Fue también la primera película adulta de la, hasta entonces actriz infantil, .Nanette Fabares. Dirige Michael Curtiz ("El capitán Blood", "Robin de los bosques", "Casablanca", "Camino de Santa Fe", "Yanqui Dandy"), cineasta que transitó por todos los géneros con maestría y eficacia.