MARION DAVIES

    Marion Davies fue una actriz estadounidense del cine mudo y primeros, también conocida por su relación sentimental con el periodista William Randolph Hearst que mantuvo durante 30 años y que llegó a eclipsar su carrera profesional.

    Marion Cecelia Douras, conocida artísticamente como Marion Davies, nació en Brooklyn, Nueva York el 3 de enero de 1897. Era la más joven de cinco hijos: su padre, Bernard J. Douras, un abogado que se movía dentro de los círculos políticos en Nueva York y su madre Rose Reilly, oriunda de Nueva Jersey. Sus hermanos mayores eran Rose, Reine y Ethel. Su hermano Charles falleció ahogado en 1906. Su nombre fue dado posteriormente al sobrino favorito de Marion, el guionista Charles Lederer, hijo de la hermana de Marion, Reine Davies.
    La familia Douras vivía cerca de Prospect Park, en Brooklyn, pero las luces brillantes de Manhattan sedujeron a sus hermanas quienes cambiaron su apellido Douras por Davies. Incluso en un momento en que Nueva York se había convertido en la meca de los inmigrantes, su apellido las ayudó grandemente en sus perspectivas. El interés por el mundo del espectáculo la había alcanzado temprano, mientras que ella miraba a sus hermanas participar en producciones locales de la época, ella deseó hacer igual. Marion fue contratada como corista en los famosos espectáculos de Ziegfeld Follies. Pero ella deseaba más que bailar. Así que fijó su interés en el cine. Su primera actuación fue en la película «Romany the Fugitive» en 1917 cuando tenía 20 años, que fue dirigida por su cuñado. No fue exactamente una éxito de taquilla, pero para Marion fue un comienzo. La película era el primer escalón hacia la fama. El año siguiente Marion protagonizó tres películas: «The burden of proof», «Beatrice Fairfax» y «Cecilia of the pink roses».
    Fue esta última película la que llamó la atención del magnate de la prensa, William Randolph Hearst, con quien Marion comenzaría una relación romántica que se mantuvo por 30 años. Debido al imperio periodístico de Hearst, promoverían a Marion como ninguna actriz antes de ella. Apareció en numerosas películas en los siguientes años como «Murder of the cinema», en 1919. En 1922, Marion apareció como María Tudor en la epopeya romántica histórica, «When knighthood was in flower», una película en la cual Hearst invirtió millones de dólares para hacerla estrella de cine.

    Incluso durante su carrera, su vida social de alto perfil oscureció a menudo sus logros profesionales. A finales de los años 20, Hearst se preocupó, era obvio que las películas sonoras estaban a punto de substituir a las mudas; estaba nervioso porque Marion cuando se ponía nerviosa tartamudeaba y le preocupaba que ella no hiciera una transición acertada al nuevo medio. Ella sin embargo no tuvo ningún problema con el cambio. En 1930, dos de sus mejores películas sonoras fueron «So dumb» y «The florodora girl».
    Hacia 1934, las películas de Marion habían perdido atractivo y comenzó su declive. Si no hubiera estado en el foco de Hearst, su carrera no hubiese declinado. Él fue más un obstáculo que una ayuda pues insistía en colocarla en dramas y films históricos cuando ella estaba dotada naturalmente para la comedia. Hearst había intentado empujar a ejecutivos de MGM para emplear a Marion para el papel de Elizabeth Barrett en «The Barretts of the Wimpole Street». Pero Louis B. Mayer tenía otras actrices en mente para el papel. Los papeles para ella fueron cada vez menos.
    Hacia finales de los años 30, Hearst sufría reveses financieros y fue Marion quien lo sacó a flote vendiendo un millón de dólares de su joyería. Sin el aporte económico de ella la Hearst Corporation no hubiera podido continuar. Los problemas financieros de Hearst también significaron el final de su carrera. Aunque ella había hecho la transición al sonido, otras estrellas se presentaban más carismáticas.

    Para 1937, Marion tenía ya 40 años y filmó su última producción para la pantalla, «Since then Eve». A partir de las películas y las intensas presiones de su relación con Hearst, Marion recurrió al alcohol. A pesar de esos problemas, era una mujer de negocios muy aguda y lista a pesar del declive de su carrera.
    Después de la muerte de Hearst en 1951, Marion se casó por primera vez a la edad de 54, con Horace Brown. La unión duraría hasta que ella murió de cáncer el 22 de septiembre de 1961 en Los Ángeles, California a los 64 años.