JAMES DEAN

    James Byron Dean nació en Marion, en el estado de Indiana, el 8 de febrero de 1931, hijo de Mildred Winslow y Winton Dean. Cuando Dean tenía 5 años la familia se trasladó a Los Ángeles. Al poco tiempo su madre fallece, por lo que su padre lo envia a la granja de sus tíos Marcus y Ortense Winslow en Fairmount para que se hagan cargo de él. En esta granja James Dean pasó toda su infancia.
    Antes de ser actor, a Dean siempre le gustó practicar deportes. A pesar de su miopía destacó en varios de ellos, como el baloncesto y el béisbol. También le gustaba el teatro que lo practicaba desde muy joven. Antes de salir de su pueblo, Dean ya había representado varias obras. A los 18 años regresó a Los Ángeles donde cursó sus estudios en la Universidad de California, (UCLA). En diciembre de 1950 empezó a conseguir pequeños papeles en cine y televisión, también hizo un famoso anuncio de Pepsi (ese mismo día conoció a su representante Isabelle Dreasemer). Pero interesado en todas las posibilidades que le ofrecía el trabajo de la interpretación actoral, se traslada a Nueva York para estudiar interpretación en el famoso Actor’s Studio.
    Ya antes de viajar a Nueva York, en 1951, había conseguido un pequeño papel en la película «Con la bayoneta calada» («Fixed Bayonets»), de Samuel Fuller. También hizo otros dos pequeños papeles en las películas «Sailor Beware» y «Has Anybody Seen My Gal?», ambas en 1952. Tras haber solicitado durante mucho tiempo a numerosas agencias de actores trabajó en una obra de teatro, le ofrecien en 1952 intervenir en «See the Jaguar», en la que interpretó a un adolescente que había estado encerrado en una jaula la mayor parte de su vida. También hizo varias apariciones en televisión, que sin embargo no trascendieron. En 1953 logra otro papel en Broadway, «The Immoralist», que tuvo una acogida muy positiva por la critica, y posteriormente, ese mismo año, también logra otro papel en la película «Trouble Along the Way».LA LLAMADA DE KAZAN
    Finalmente, Jimmy, como se le conocería, consigue convertirse en actor de cine, cuando en 1954 el director Elia Kazan, que había rodado «Un tranvía llamado deseo» con Marlon Brando, y que había sido su profesor en el Actor’s Studio,le ofrece el papel principal de Cal Trask en «Al este del Edén». El director eligió a Dean por su similitud con el personaje, introvertido, tosco, melancólico y apasionado.
    Dean y Kazan volaron juntos desde Nueva York a Los Ángeles el 8 de marzo. Dean se mudó a un piso en el plató de la Warner con Richard Davalos (que haría de Aaron, hermano de Cal). El rodaje empezaría dos meses y merdio después de su aterrizaje en Hollywood.
    Aunque James Dean salió con muchas mujeres, Dean inicia un romance con Pier Angeli, que sería el amor de su vida, mientras rodaba «Al este del Edén». A pesar de que la madre de Angeli se opuso a ese romance, estuvieron juntos un tiempo hasta que Angeli le comunicó que iba a casarse con el cantante Vic Damone. Dean no aceptó esa decisión y, según algunos biógrafos, la golpeó. Durante la ceremonia de la boda de Angeli, se situó con su moto delante de la puerta de la iglesia y mantuvo acelerado el motor para hacer ruido. El matrimonio de Angeli duró poco tiempo. El rodaje de la película acabó el 9 de agosto.
    Dean no acudió al estreno de «Al este del Edén», que tuvo lugar el 9 de marzo de 1955. Nada menos que Marilyn Monroe y Marlene Dietrich trabajaron en esa ocasión como acomodadoras. Días después Dean vio su película como un especvtador más, pasando desapercibido en una butaca del cine. Por su actuación en dicha película Dean lograría su primera nominación al Oscar, convirtiéndose en el primer actor en ser nominado póstumamente en la historia de la academia.
    Poco tiempo después de «Al este del Edén», Nicholas Ray le contrata para el papel de Jim Stark en «Rebelde sin causa», coprotagonizada por Natalie Wood. Con un anticipo de su salario se compra su primer Porsche, un Speedster 356 descapotable blanco. El 26 de marzo corrió su primera y segunda carrera donde fue el primero en una y el segundo en otra. «Rebelde sin causa» empieza a rodarse el 28 de marzo de 1955 en blanco y negro, pero al ver el éxito de «Al este del Edén», la productora decide volver a empezar, ahora en color y cinemascope. El rodaje dura dos meses y la posproducción otros meses más.
    El 1 de mayo de 1955 James Dean corre en su tercera carrera donde quedó tercero. Durante este tiempo Dean rueda «Gigante» (el actor se une al rodaje más tarde ya que estaba terminando «Rebelde sin causa»), de George Stevens, junto a Rock Hudson y a Elizabeth Taylor. Su personaje, Jett Rink, tenía también rasgos de Dean, ya que ambos eran personas solitarias. GIGANTE
    En su cuarta y última carrera, mientras iba cuarto, un neumático del Speedster estalla y Dean se tiene que retirar. Mientras rodaba «Gigante» se le prohibe participar en carreras de coches. La película se rueda cerca de la frontera con México, y durante los descansos del rodaje, Dean grababa la película entre bastidores con su Bolex de 16 mm. Por esta película obtuvo su segunda nominación póstuma al Oscar. También su compañero de reparto Rock Hudson obtuvo otra nominación en la misma categoría que Dean. Ambos fueron derrotados por Yul Brynner por «El rey y yo».
    Mientras trabajaba en «Gigante», Dean se compra un Porsche Spyder 550, al que bautizó como «The little bastard» («El pequeño bastardo»). Aunque Dean acababa de hacer un anuncio publicitario en la que advertía a los jóvenes de conducir con prudencia, tan pronto como terminó el rodaje de «Gigante», Dean fue a competir en una carrera de automóviles en Salinas, cerca de San Francisco. La noche anterior deja su gato a Elizabeth Taylor para que lo cuidase, ya que temía que algo le sucediese.El 30 de septiembre de 1955, poco antes de la competición, se reúne con el fotógrafo Sanford Roth y su amigo actor Bill Hickman. Su mecánico Rolf Wütherich pasa tres horas poniéndo a punto el motor de alto rendimiento y un cinturón de seguridad en el asiento del conductor. Camino de Salinas, mientras Dean conduce su Porsche a una velocidad moderada por la carretera acompañado por su mecánico, se le acerca en un cruce de la localidad de Cholame, California, un Ford a gran velocidad, conducido por un estudiante. Dean trata de esquivarlo, pero no puede. Se incrusta contra el Ford frontalateralmente por la izquierda donde Dean se rompe el cuello además de otras graves heridas en el choque, perdiendo la vida instantáneamente el 30 de septiembre de 1955, a la edad de 24 años. El conductor del Ford solo se rompió la nariz y se lastimó un hombro. El mecánico de Dean salió despedido del coche y al caer se destrozó una pierna y se rompió la mandíbula.ORIENTACIÓN SEXUAL
    En una biografía de Natalie Wood, Gavin Lambert describe a Dean como bisexual. El director de «Rebelde sin causa», Nicholas Ray, también ha afirmó públicamente que Dean era bisexual, lo que también se afirma en la biografía de George Perry en la que esta bisexualidad de Dean se reduce a «experimentación». En un libro de Robert Aldrich y Garry Wotherspoon, titulado «Who’s Who in Contemporary Gay and Lesbian History: From World War II to the Present Day» (2001), se incluye una entrada sobre James Dean que asegura que el actor evitó ser seleccionado para el ejército registrándose como homosexual, que entonces estaba clasificado como trastorno mental por el gobierno de Estados Unidos. En realidad, podría haber alegado tener «pies planos», que también eximía del servicio militar. Cuando se le preguntó sobre su orientación sexual, se señala que dijo «Bueno, desde luego no estoy yendo por la vida con un brazo atado a la espalda.»