FREDDIE BARTHOLOMEW

    153

    Freddie Bartholomew (Londres, 28 de marzo de 1924 – Sarasota, Florida – 23 de enero de 1992) fue un actor infantil británico que desarrolló su carrera artística principalmente en Estados Unidos. Fue uno de los niños actores más famosos de todos los tiempos, se hizo muy popular en las películas de Hollywood de los años 30.

    Abandonado por sus padres cuando era un bebé, fue educado en su ciudad natal por una tía de la que tomó el apellido. A los cinco años ya era una celebridad de Warminster, el «elocuente niño maravilla», recitando poemas, prosa y selecciones de varias obras de teatro, incluida Shakespeare. También cantaba y bailaba. Su primer papel cinematográfico llegó a la edad de seis años, en 1930.

    Realizó estudios de actuación en la Academia de Artes Teatrales Italia Conti en Londres, y apareció en un total de cuatro películas británicas menores. Los cineastas estadounidenses, el director George Cukor y el productor David O. Selznick lo vieron en un viaje de exploración a Londres en 1934 y lo eligieron para el joven papel principal en su película de MGM «David Copperfield» (1935), adaptación de la famosa novela de Charles Dickens. [16] Bartholomew y su tía emigraron a los Estados Unidos en agosto de 1934.

    «David Copperfield» resultó ser un éxito, lanzando al niño a la fama y permitiéndole rodar numerosos títulos prestigiosos junto a las estrellas cinematográficas más destacadas de Hollywood durante la década de 1930. La MGM le dio un contrato de siete años. Posteriormente fue elegido para una sucesión de producciones cinematográficas con algunas de las estrellas más populares de la época. Entre sus éxitos de la década de 1930 se encuentran «Anna Karenina» (1935) con Greta Garbo y Fredric March, «Professional Soldier» (1935) con Victor McLaglen y Gloria Stuart, «El pequeño Lord Fauntleroy» (1936) con Dolores Costelloy C. Aubrey Smith, «Lloyds de Londres» (1937) con Madeleine Carroll y Tyrone Power, «El diablo es una mariquita» (1936) con Mickey Rooney y Jackie Cooper, y «Capitanes intrépidos» (1937) con Spencer Tracy y de nuevo Mickey Rooney.

    «Capitanes intrépidos» fue la película en la que más disfrutó trabajar. La película tardó todo un año en realizarse y gran parte de ella se rodó frente a las costas de Florida y Catalina Island, California. Más tarde recordó: «Para un niño, fue como una salida larga. Spencer Tracy, Lionel Barrymore, Mickey Rooney, Melvyn Douglas y yo, todos nos acercamos mucho el uno al otro en esos 12 meses. Cuando terminó el rodaje, lloré como un montón de bebés cuando nos despedimos».

    Sus habilidades de actuación, presencia abierta y agradable, rango emocional, dicción refinada en inglés y apariencia angelical lo convirtieron en un favorito de taquilla. Rápidamente se convirtió en la segunda estrella de cine infantil mejor pagada después de Shirley Temple. De su papel como protagonista de «Capitanes intrépidos», Frank Nugent del New York Times, escribió: «El joven maestro Bartholomew … interpreta a Harvey impecablemente».

    En abril de 1936, siguiendo al muy popular «El pequeño Lord Fauntleroy», el éxito y el nivel de fama de Bartholomew hicieron que sus padres biológicos, separados desde hacía mucho tiempo, intentaran hacerse con la custodia de él y su fortuna. Se produjo una batalla legal de casi siete años, lo que resultó en que casi toda la riqueza que Bartolomé amasó se gastó en honorarios de abogados y tribunales, y pagos a sus padres biológicos y dos hermanas.

    La extrema pérdida financiera de las continuas batallas de custodia de sus padres biológicos llevó a la tía de Bartholomew a exigir un aumento en su salario de MGM en julio de 1937, apoyándose por el enorme éxito de «Capitanes intrépidos». Ella amenazó con romper su contrato con MGM para encontrar un estudio mejor pagado. La batalla del contrato lo mantuvo sin trabajo durante un año, provocando, entre otras cosas, el aplazamiento y la eventual pérdida de su protagonismo ya planificado en la película de «Kim de la India» de Rudyard Kipling, así como otros trabajos al lado de Judy Garland y Mickey Rooney.

    En 1938, la Twentieth Century Fox lo contrató para protagonizar la película «Kidnapped», basada en la novela de Robert Louis Stevenson. Posteriormente, la MGM lo volvió a unir por cuarta y quinta vez con Mickey Rooney en «Lord Jeff» (1938) y «A Yank at Eton» (1942), y coprotagonizó con Judy Garland en el musical de MGM «Listen, Darling» en 1938.

    En 1939 Universal lo volvió a unir por tercera y cuarta vez con Jackie Cooper en «The Spirit of Culver» y «Two Bright Boys». Con la entrada de EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial a medida que la Segunda Guerra Mundial, la Columbia lo contrató para protagonizar tres películas relacionadas con el ejército: «Naval Academy» (1941), «Cadets on Parade» (1942) y «Ejército Junior» (1942). Se alistó en las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos el 13 de enero de 1943, a la edad de 18 años, y trabajó en el mantenimiento de aeronaves. Durante el entrenamiento se cayó y se lesionó la espalda, estuvo hospitalizado durante siete meses y fue dado de alta el 12 de enero de 1944.

    Tras la guerra, continuó actuando, aunque su popularidad como actor adolescente disminuyó abruptamente. Tras un matrimonio fallido, actuó en radio y teatros y efectuó una gira por Australia, hasta que finalmente se retiró de la interpretación a principios de la década de los 50.

    Distanciado de Hollywood, Freddie Bartholomew se dedicó al mundo de la publicidad y a la televisión como director y productor de programas. Sufriendo de enfisema, se retiró de la televisión a fines de la década de 1980, y se trasladó con su familia a Bradenton, Florida. En 1991 fue filmado en varios segmentos de entrevistas para el documental «MGM: When the Lion Roars» (1992). Murió de insuficiencia cardíaca en Sarasota, Florida, el 27 de enero de 1992, a la edad de 67 años.

    Freddie Bartholomew es una de las 250 leyendas masculinas más importantes de la pantalla nominada por el American Film Institute en 1999 como parte de la selección de 100 años … 100 estrellas de AFI.