DENZEL WASHINGTON

    Denzel Hayes Washington, Jr., conocido artísticamente como Denzel Washington nació el 28 de diciembre de 1954, en Mount Vernon, Nueva York (EE. UU.). Fue el segundo de tres hijos de un ministro pentecostal y una madre bautista, propietaria de una tienda de belleza. En un principio pensaba dedicarse a la medicina, pero finalmente inició la carrera de periodismo en la Universidad de Fordham. Durante su estancia como orientador en un campamento de verano intervino en una producción teatral y se empezó a interesar por la interpretación. Volvió a Fordham ese año y estudió con el profesor Robinson Stone. Más tarde se trasladó a San Francisco para inscribirse en el Conservatorio Americano de Teatro. Tras un intensivo año de estudio en el ACT, tras una breve parada en Los Ángeles y abandonando el conservatorio y regresó a Nueva York para buscar trabajo como actor.

    Washington debuta en el cine en 1981 con «Llámame Mr. Charly» («Carbon Copy»). En 1987 el actor interpreta el papel del activista negro sudafricano Stephen Biko en «Grita libertad», papel por el cual fue nominado al Óscar como Mejor Actor Secundario. En 1989 interpreta uno de los papeles protagonistas en «Días de gloria» («Glory»), sobre la participación de los afroamericanos en la guerra civil norteamericana, que le hace ganar el Óscar al mejor actor de reparto.

    Denzel Washington inicia su carrera profesional en el teatro neoyorquino con «Shakespeare in the park», de Joseph Papp, a la que siguieron rápidamente numerosas producciones, entre ellas, «Ceremonies in dark old men», «Came home to roost», «Otelo» o «Man and Superman». Su versatilidad como actor le proporciona pronto trabajo en producciones televisivas como el telefilme «Flesh and blood» (1970), «Wilma» (1977), «Carbon Copy» (1981) o la serie «St. Elsewhere» (1982), en la que alcanza la fama por su interpretación durante seis temporadas del personaje del Dr. Chandler.

    En 1987 protagoniza «Grita libertad» («Cry Freedom»), dirigida por el británico Richard Attenborough, por el que fue nominado al Óscar al mejor actor de reparto. Le sigue una pequeña película británica de corte social, «Por la Reina y la patria» («For Queen and Country», 1988) de Martin Stellman. Posteriormente, continua con papeles de gran entidad como en «Tiempos de gloria» (1989), con la que volvió a estar entre los nominados al Oscar.

    Washington interpreta en 1992 uno de sus papeles más aclamados por la crítica en la película «Malcolm X», dirigida por Spike Lee, donde su interpretación del líder del nacionalismo negro le reportó una nueva nominación al Óscar. «Malcolm X» transforma la carrera de Denzel Washington, convirtiéndole en uno de los actores de Hollywood más respetados y aclamados. Posteriormente rechazaría varios papeles similares, como la posibilidad de interpretar a Martin Luther King.

    Denzel Washington interpreta el papel del abogado Joe Miller en «Philadelphia» (1993), junto a Tom Hanks y a Antonio Banderas, pero esta vez la Academia ni siquiera le nominó. Tom Hanks, sin embargo, dijo de él que era el actor del que más había aprendido.

    En películas como «El informe Pelícano», «Marea roja», «La mujer del predicador», «Fallen» y «El coleccionista de huesos», fueron éxitos de taquilla. Trabaja en «Huracán Carter» (1999), en la que encarna a un boxeador acusado injustamente de un triple homicidio por el que permaneció en prisión veinte años. Por este papel obtuvo el Globo de Oro y el Oso de Plata de la Berlinale.

    Denzel Washington tiene un estilo muy particular que mezcla la bondad y la pasión, esta mezcla innata le confiere a los complicados personajes que interpreta una solidez muy creíble que apasiona al público, quizás una de las interpretaciones más representativas de su estilo sea en el film dramático «John Q» de Nick Cassavetes, con Robert Duvall y Anne Heche.

    Washington hizo su debut como director con «Antwone Fisher» en 2002, una película que co-protagonizó junto a Derek Luke, en la que interpreta a un psiquiatra naval que ayuda a un joven marine con un traumático pasado.

    Como actor, el siglo XXI lo inicia participando en grandes películas como «El fuego de la venganza», «El mensajero del miedo» (2004) y «Plan oculto» (2006), de Spike Lee. En 2007 protagoniza «American Gangster», rodada bajo las órdenes de Ridley Scott y acompañado en el reparto por Russell Crowe, en la que interpreta a Frank Lucas, un vendedor de heroína de Harlem de los década de los 60, y en 2012 a un piloto de aviación comercial alcohólico en «El vuelo».

    Denzel Washington también ha asumido un tipo de papel muy diferente, ya que ha sido el productor ejecutivo de dos documentales biográficos: «Half past autumn: The Gordon Parks Story», que fue nominado para dos premios Emmy en las categorías de Especial de No Ficción y Director de Fotografía de un Programa de No Ficción. Su narración de la leyenda de «John Henry» fue nominada para un Grammy en 1996 en la categoría de Mejor Álbum Hablado para niños y fue galardonado con el premio NAACP por su interpretación en el especial infantil de dibujos animados «Happily Ever After: Rumpelstiltskin». En 2014 el actor recibe el Premio Donostia del Festival Internacional de Cine de San Sebastián. Su película «The Equalizer: El Protector», dirigida por Antoine Fuqua, sirve de apertura para el Festival