WOMAN ON TOP

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    Titulo original: Woman on top
    Año: 2000
    País: EE.UU.
    Duración: 92 min.
    Dirección: Fina Torres
    Guión: Vera Blasi
    Música: Luis Enriquez Bacalov

    Intérpretes

    Penélope Cruz, Murilo Benicio, Harold Perrineau Jr., Mark Feuerstein, John De Lancie, Jonas Bloch, June Lomena, Anne Ramsay, Ana Gasteyer, Analú De Castro, Thaís de Sá Curvelo, Eliane Guttman, Eduardo Mattedi, Ana Paula Oliveira, Marilice Santos, Giba Conceição, Joaquim Pinto, Veve Calazans, June Lomena, Bob Greene y Lázaro Ramos.

    Premios

    Presentada fuera de competición en el Festival Internacional de Cine de Cannes.

    Sinopsis

    Isabella (Penélope Cruz) y Toninho (Murilo Benício) viven completamente felices en la ciudad portuaria de Salvador de Bahía, en la costa noreste de Brasil. Isabella ama a Toninho con todo su corazón y estimula su pasión con platos que ha aprendido a cocinar con especias del lugar, hierbas naturales, ingredientes locales y un poco de magia de su propia cosecha, que convierten todo ello en un extraordinario placer para los sentidos. Pero Toninho e Isabella llevan un restaurante en el que sus artes culinarias permanecen escondidas en la cocina, mientras que cada noche su talento para la música y su encanto personal se ponen de manifiesto en el comedor. Aún así, Isabella puede vivir con su ego, siempre y cuando Toninho pueda vivir con su pequeño defecto: se marea muchísimo en los medios de transporte. Ella es la que tiene que conducir cuando salen en coche, prefiere subir andando en vez de coger el ascensor, tiene que llevar al otro cuando bailan. Y cuando hacen el amor, ella tiene que estar encima. El ego de un hombre no puede soportar esto mucho tiempo, y Toninho al final toma la mejor determinación. Cuando Isabella lo sorprende con otra mujer, no hay quien la consuele. Recoge sus cosas precipitadamente y huye a los Estados Unidos (con un mareo que le dura todo el vuelo), para vivir con su amiga Mónica (Harold Perrineau). La mejor amiga de Isabella desde su más tierna infancia, Mónica, es un alegre travestí que se ha creado su propio estilo de vida en San Francisco, y está decidido a ayudar a Isabella a hacer lo mismo. Pero antes de nada, Isabella necesita un trabajo, e incluso con sus extraordinarias habilidades culinarias, convertirse en chef en una ciudad nueva y extraña no es nada fácil. En segundo lugar, y más difícil todavía, debe dejar de seguir estando enganchada a Toninho. Retornando a los tradicionales usos del candomblé (la versión de la santería que se practica en Bahía), Isabella se dirige a Yemanja, diosa del mar y su compasiva aliada en asuntos del corazón. Isabella prepara una ofenda, la lleva a la orilla del mar y pide a la deidad que borre para siempre su amor por el mariposón de su marido. Al día siguiente, Isabella se siente una mujer nueva, libre y poseída por un mágico e hipnotizador encanto. Isabella encuentra un trabajo a tiempo parcial como instructora de cocina dentro de un programa de educación para adultos. Un día, Cliff (Mark Feuerstein), un ambicioso y joven productor de televisión, huele uno de sus manjares caseros, se da cuenta de su belleza, y se enamora perdidamente de ella. Inspirado por su radiante belleza, tiene una idea: va a convertir a Isabella en la estrella de su propio programa nocturno de cocina. Y mientras relanza su carrera, quizás pueda tener alguna influencia en otras facetas de su vida que lo incluyan a él. La mezcla de exótica sensualidad y habilidades culinarias de Isabella convierten inmediatamente el programa en un éxito impresionante. Passion Food Live es la comidilla de San Francisco y casi enseguida todo el mundo en el país lo conoce. Pero no es oro todo lo que reluce. El arrepentido Toninho ha abandonado el restaurante para salir en busca de su mujer, tras unirse a una banda de trovadores de Bahía, la popular banda que sirve de acompañamiento musical en el programa de Isabella. Y Cliff, impulsado por su ambición, poco a poco se va haciendo con el control de Passion Food Live, quitándoselo a su legítima dueña. En medio de todo ese gran éxito, Isabelle se siente desgraciada: ha abandonado al verdadero amor que, una vez, le hizo sentirse plena y ha perdido el control de su propia vida una vez más. Deseosa de recuperar su desaparecida pasión, Isabella busca ayuda en su ángel de la guarda, Yamaga, y en su amiga Mónica. Pero muy pronto descubre que el camino de la felicidad debe ser descubierto por uno mismo.

    Comentario

    Primera película rodada en inglés de Fina Torres, realizadora venezolana autora de “Orianna” y “Mecánicas celestes”, también centradas en historias femeninas, que protagonizada por Penélope Cruz y el brasileño Murilo Benício (Orfeu). Se trata de un filme creado para el exclusivo lucimiento de Penélope Cruz, que se muestra deslumbrante. La música brasileña desempeña un papel muy relevante. Su banda sonora la firma Luis Bacalov, ganador de un Oscar con “El cartero (y Pablo Neruda)”.