SALVE, HÉROE VICTORIOSO

    Titulo original: Hail the Conquering Hero
    Año: 1944
    País: EE.UU.
    Duración: 101 min.
    Dirección: Preston Sturges.
    Guión: Preston Sturges.
    Música: Werner Heymann.

    Intérpretes

    Eddie Bracken, Ella Raines, Raymond Walburn, William Demarest, Franklin Pangborn, Elizabeth Patterson, Georgia Caine, Alan Bridge, Freddie Steele, Bill Edwards, Harry Hayden, Jimmy Conlin, Jimmie Dundee, Chester Conklin, Esther Howard, Arthur Hoyt, Robert Warwick, Torben Meyer, Jack Norton, Paul Porcasi, George Anderson, Nora Cecil, James Damore y Pauline Drake.

    Sinopsis

    Woodrow Truesmith (Eddie Bracken) está sentado en un bar cuando entran seis marines. Woodrow les invita a una cerveza. Los marines, que acaban de volver de Guadalcanal, se enteran de que el padre de Woodrow, también marine, murió como héroe de guerra durante la Primera Guerra Mundial y que a él le han rechazado para el servicio activo porque tiene fiebre del heno crónica. Woodrow les confiesa que escribió a su madre (Georgia Caine) que lo habían enviado a ultramar y que hace un año que no va a casa. Bugsy Walewski (Freddie Steele), un rudo pero compasivo marine que cree que las madres son sagradas, se queda horrorizado al oírlo e inmediatamente llama a la madre de Woodrow a Oakridge, California, informándole de que su hijo es un héroe de guerra y que vuelve a casa desde Guadalcanal. Los marines acompañan a Woodrow a un tren que se dirige a California, le obligan a vestir su uniforme y le entregan varias de sus medallas, pues creen que él podrá entrar discretamente en la ciudad, impresionar a su madre y luego dejar el uniforme. Woodrow se siente mortificado cuando la ciudad entera le recibe en la estación y el alcalde le entrega las llaves de la ciudad. Su ex novia, Libby (Ella Raines), está ahora prometida con Forrest Noble (Bill Edwards), miembro de la familia más rica de la ciudad, pero aguarda el momento adecuado para darle a Woodrow la noticia. Esa noche, los ciudadanos principales de la ciudad le nombran candidato a la alcaldía. Él se declara indigno, pero la multitud que le apoya cree que solo está siendo modesto. El padre de Forrest, el Mayor Everett D. Noble (Raymond Walburn) también es candidato a la alcaldía y su jefe político empieza a sospechar de Woodrow, por lo que envía un telegrama a los marines para confirmar su situación. Libby por fin le confiesa su próximo matrimonio con Forrest, pero Woodrow acepta la noticia tranquilamente, por temor a que ella resulte lastimada cuando sepa la verdad. A la mañana siguiente Woodrow finge que le reclaman para el servicio activo pero antes participa en el desf

    Comentario

    Preston Sturges rueda esta película inmediatamente detrás de El milagro de Morgan’s Creek, y conserva algún punto de contacto con aquella. Película de diálogos rápidos e incesantes, de ritmo vertiginoso, de complicaciones argumentales crecientes y, aún rodándose en plena Segunda Guerra Mundial, contiene una mirada distante y muy satírica sobre el heroísmo y el histerismo que despierta en la multitud. Además, como en toda la obra de Sturges hay también una solapada crítica política presentada en este caso por el héroe que se enfrenta a un alcalde corrupto y a toda su camarilla