MUERTE ENTRE LAS FLORES

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    Titulo original: Miller's Crossing
    Año: 1990
    País: EE.UU.
    Duración: 110 min.
    Dirección: Joel Coen.
    Guión: Joel Coen y Ethan Coen, basado en las novelas Red Harvest y Glass Key de Dashiell Hammett.
    Música: Carter Burwell. Temas musicales: Danny Boy, intérpretes Frank Patterson; Decatur Street Tutti, interpretado por Jabbo Smith; Come Back To Erin, interpretados John McCormack; King Porter Stomp; Runnin' Wild; y Goodnight, Sweetheart, interpretado Frank Patterson.

    Intérpretes

    Gabriel Byrne, Marcia Gay Harden, John Turturro, Jon Polito, J.E. Freeman, Albert Finney, Mike Starr, Al Mancini, Richard Woods, Thomas Toner, Steve Buscemi, Mario Todisco, Olek Krupa y Michael Jeter.

    Sinopsis

    En una ciudad indeterminada en el año 1929, la rivalidad surge entre dos amigos; Leo (Albert Finney), un benévolo gángster irlandés que gobierna el lugar manejando a su antojo a las autoridades locales (alcaldía y policía), y Tom (Gabriel Byrne), su mano derecha, paisano y asesor al que respeta todo el mundo. La situación se desborda cuando Leo recibe la visita de Johny Caspar (Jon Polito), mafioso italiano menor pero en ascenso, que se queja de las actividades de Bernie Bernbaum (J. Turturro), protegido de Leo, porque fastidia sus negocios y por ello quiere eliminarle. Pero, da la casualidad de que Bernie es hermano de Verna (M. G. Harden) y ésta es, a su vez, la novia de Leo. Por lo tanto y para no hacer un feo a su novia, Leo niega su autorización para matar a Bernie y despide a Caspar con cajas destempladas, lo que produce en éste una reacción psicótica. Tom intenta mantener la paz, pero por culpa de Verna, con la que tiene un lío, entra en conflicto con Leo y le recrimina su falta de visión estratégica del negocio al echarse a Caspar a la espalda como enemigo, por el mero hecho de seguirle el juego a su novia. Leo, aunque ha seguido siempre los sabios consejos de Tom, está cegado por su amor hacia Verna y no le hace ningún caso. La negativa genera una guerra abierta entre bandas en la que predominan las traiciones, los enfrentamientos políticos, las corruptelas y las escisiones internas. La nueva situación desencadena toda una serie de acontecimientos violentos y situaciones incontroladas en las que Tom, en principio mero observador, después víctima propiciatoria y por último maquiavélico oportunista, tiene que participar y alentar una serie de cambios y retornos de fidelidades en las que su vida y la de los demás implicados están continuamente al filo de la navaja. Por otro lado, el secuaz y mano derecha de Caspar, Eddie Dane (J. E. Freeman) es el único que ve claro el doble juego de Tom e intentará por todos los medios desenmascararle.

    Comentario

    Tras el éxito obtenido por Sangre fácil y Arizona baby, los hermanos Coen volvieron a reunirse para rodar Muerte entre las flores, un homenaje al género negro con historias sobre gángsteres que tuvo su época dorada en la década de los cuarenta. En este caso rinden homenaje a la obra de Dashiell Hammet y, más concretamente, a sus novelas La llave de cristal y Cosecha roja. Con Muerte entre las flores, que consiguió la Concha de Plata en el Festival de San Sebastián de 1990 a la mejor dirección, los Coen siguen manteniendo vivo su particular humor repleto de ironía como es habitual en su cine. Muerte entre las flores está interpretada en sus papeles principales por Gabriel Byrne (El hombre de la máscara de hierro, El fin de los días); Marcia Gay Harden (Crush, Flubber y el profesor chiflado) y John Turturro, uno de los intérpretes habituales del cine de los Coen, con quienes ha trabajado en Barton Fink, El gran Lebowski u O Brother. Destaca además la presencia de un veterano de lujo como Albert Finney, destacado protagonista de películas como Tom Jones, Dos en la carretera, Annie o Erin Brockovich.