LA CONQUISTA DEL OESTE (1962)

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    Titulo original: How the west was won
    Año: 1962
    País: EE.UU.
    Duración: 165 min.
    Dirección: Henry Hathaway, John Ford y George Marshall
    Guión: James R. Webb, basado en la serie de artículos publicados en la revista Life con el título de "How the West Was Won"
    Música:

    Alfred Newman.
    Temas musicales. «Raise a Ruckus», interpretado por Debbie Reynolds, «What Was Your Name in The States?», interpretado por Debbie Reynolds; «Home in the Meadow», interpretado por Debbie Reynolds; «How the West Was Won», interpretado por The Ken Darby Singers; «Shenandoah», interpretado por The Ken Darby Singers; «When Johnny Comes Marching Home»; «Rock of Ages», interpretado por The Prescotts’ burial; «(Fifteen Miles On) The Erie Canal», interpretado por Dave Guard and The Whiskeyhill Singers; «Bound for the Promised Land», interpretado por The Ken Darby Singers; y «Wait For the Hoedown»


    Intérpretes

    Carroll Baker, Lee J. Cobb, Henry Fonda, Carolyn Jones, Karl Malden, Gregory Peck, George Peppard, Robert Preston, Debbie Reynolds, James Stewart, Eli Wallach, John Wayne, Richard Widmark, Brigid Bazlen, Walter Brennan, David Brian, Andy Devine, Raymond Massey, Agnes Moorehead, Harry Morgan, Thelma Ritter, Mickey Shaughnessy, Russ Tamblyn, Rodolfo Acosta, Mark Allen, Beulah Archuletta, Robert Banas, Willis Bouchey, Charlie Briggs, Paul Bryar, Walter Burke, Polly Burson, Kim Charney, Ken Curtis, John Damler, Christopher Dark, Kem Dibbs, Craig Duncan, Ben Black Elk Sr., Jay C. Flippen, Sol Gorss, Tom Greenway, James Griffith, Barry Harvey, William Henry, Jerry Holmes, Roy Jenson, Claude Johnson, Jack Lambert, John Larch, Stanley Livingston, J. Edward McKinley, Harry Monty, Bob Morgan, Boyd “Red” Morgan, Robert Nash, Cliff Osmond, Tudor Owen, Harvey Parry, Jack Pennick, Gil Perkins, Red Perkins, Buddy Red Bow, Walter Reed, Chuck Roberson, Victor Romito, Jamie Ross, Gene Roth, Bryan Russell, Danny Sands, Joe Sawyer, Jeffrey Sayre, Harry Dean Stanton, Clinton Sundberg, Karl Swenson, Ken Terrell, Lee Van Cleef, William Wellman Jr., Harry Wilson y Carleton Young.

    Premios

    Oscar: Oscar al Mejor Montaje, al Mejor sonido y al Mejor Guion. Nominada al Oscar a la Mejor Película, Mejor Fotografía, Mejor Dirección Artística, Mejor Música y Mejor Diseño de Vestuario.


    Sinopsis

    “Los ríos”: El trampero Linus Rawlings (James Stewart) comercia con los indios mientras la familia Presscott se interna por el canal Eire y, en balsas, por los rápidos de Ohio. Una noche Rawlings les visita y se enamora de una de las hijas del señor Presscott, Eve (Carroll Baker). Unos forajidos engañan y apresan a los Presscott cuando Linus Rawlings ha proseguido su camino, pero éste, que también había tenido un encuentro con los forajidos, regresa a punto para ayudarles. La balsa de los Presscott se destroza en los rápidos y los padres mueren. Eve decide instalarse junto a sus tumbas y Rawlings, por amor a ella, acepta convertirse en granjero. La otra hermana, Lilith (Debbie Reynolds), tomará un barco para regresar a la civilización. “Las llanuras”. Lilith hereda una mina de oro en California. Un jugador de ventaja, Cleve Van Valen (Gregory Peck), intenta acompañarla en su peligroso viaje, lo que logra solo tras seducir a Agatha Clegg (Thelma Ritter), compañera de carreta de Lilith, y le ofrece vivir con él en un rancho, pero Lilith le rechaza. Llegados a la mina descubre que está agotada y Cleve abandona a Lilith. Tiempo después coinciden en un barco y deciden casarse. “La guerra civil”. En la granja de los Rawlings, mientras el padre está en la guerra, Zeb Rawlings (George Peppard), el hijo mayor, convence a su madre de que debe unirse a los nordistas. En la batalla de Shilou, el 6 de abril de 1862, muere Linus Rawlings. Su hijo Zeb junto a un desertor sudista asiste a un diálogo entre los generales William Tecumseh Sherman (John Wayne) y Charlie Grant (Eli Wallach). El sudista intenta asesinarlos pero Zeb lo evita, matándole muy a pesar suyo. Tras la batalla de Gettysburg y la victoria nordista, Zeb regresa a casa, descubriendo la tumba de sus padres. Su hermano Jeremiah Rawlings (Claude Johnson) le ofrece la mitad de la granja pero Zeb decide vivir libre como soldado. “El ferrocarril”: Mike King (Richard Widmark) es el director del tendido de una línea férrea transcontinental y dos hombres están a su servicio. El veterano cazador Jethro Stuart (Henry Fonda), que alimenta a los obreros, y Zeb Rawlings, que manda las tropas de protección. Jethro había sido amigo del padre de Zeb y le previene de las graves consecuencias del cambio de trazado de la línea del ferrocarril, rompiendo el tratado con los indios y atravesando su territorio, ya asolado por la llegada de colonos que han acabado con sus tradicionales territorios de caza. Jethro abandona su trabajo y ofrece a Zeb acompañarle a las montañas. Los indios atacan el tren con una estampida de búfalos, pero King decide seguir con sus planes. Zeb deja su trabajo en el ferrocarril y decide regresar a las llanuras. “Los bandidos”: Lillith ha enviudado de Cleve tras haberse enriquecido y arruinado varias veces. Después de subastar sus propiedades, decide trasladarse a un rancho a Arizona, que explotaría con la ayuda de su sobrino Zeb, quién desea retirarse de su cargo de sheriff de Gold City. En el mismo tren en que llega Lilith lo hace Charlie Gant (Eli Wallach), un peligroso bandido que ha jurado matar a Zeb por enviarle a la cárcel. Mientras Lilith conoce a Julie (Carolyn Jones), la esposa de Zeb y al resto de la familia, éste intenta convencer a su amigo el sheriff Lou Ramsey (Lee J. Cobb) de que la llegada de Gant está relacionada con un valioso transporte de oro por ferrocarril. Lou se enfada y le recuerda que ya no es sheriff. Pese a ello, Zeb, con la oposición de Carolyn, decide viajar en el mismo tren, que Gant y sus hombres intentan asaltar. Zeb y Gant se enfrentan solos en un vagón desenganchado que retrocede a velocidad vertiginosa. Finalmente, Lou abate a Gant.

    Comentario

    Un espectacular relato épico, dividido en episodios, protagonizados por los diferentes miembros de una misma familia, a lo largo de cuatro generaciones, en torno a lo que significó la conquista del Oeste americano, entre 1776 y 1869, con todos los leiv motiv tradicionales del género. Tres directores, Henry Hathaway, que dirigió los episodios titulados “Los ríos”, “Las llanuras” y “Los bandidos”, John Ford, que dirigió “La guerra civil”, y George Marshall, que firmó el episodio “El ferrocarril”, contando también con la dirección no acreditada de Richard Thorpe en la transición de cada episodio. La película se filmó con el espectacular sistema de Cinerama, que consistía en filmar cada plano con tres cámaras simultáneamente, grabando cada una un segmento de la acción (derecho, central e izquierdo). Posteriormente y en una pantalla curva próxima al semicírculo, la película se proyectaba con tres proyectores simultáneos, cada uno mostrando uno de los fragmentos filmados.