FLYBOYS, HÉROES DEL AIRE

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    Titulo original: Flyboys
    Año: 2006
    País: EE.UU. - Francia
    Duración: 140 min.
    Dirección: Tony Bill
    Guión: Phil Sears, Blake T. Evans y David S. Ward, basado en un argumento de Blake T. Evans.
    Música: Trevor Rabin

    Intérpretes

    James Franco, Scott Hazell, Mac McDonald, Philip Winchester, Todd Boyce, Michael Jibson, Karen Ford, Ruth Bradley, Abdul Salis, Tim Pigott-Smith, Tyler Labine, Gail Downey, David Ellison, Jean Reno, Augustin Legrand, Keith McErlean, Martin Henderson, Lex Shrapnel, Jennifer Decker, Christopher Snell, Kate Robbins, Christien Anholt, Pip Pickering, Barry McGee, Gunnar Winbergh, Ian Rose, Daniel Rigby, Kyle Hensher-Smith y Jake Canuso.

    Sinopsis

    Año 1916: hace casi dos años que estalló la Primera Guerra Mundial. En el frente occidental, las potencias aliadas de Gran Bretaña y Francia se están viendo superadas ante los ataques alemanes y están muriendo millones de personas. Los Estados Unidos se están manteniendo neutrales y aislados, y prefieren que Europa resuelva sus propios asuntos de guerra. Pero un grupo de americanos han viajado voluntariamente a Europa para alistarse junto a los Aliados, en calidad de conductores de ambulancia y miembros de la Legión Extranjera Francesa. Pronto, algunos de estos voluntarios formarán su propio escuadrón para enfrentarse a unos pilotos alemanes mejor equipados y ayudar al esfuerzo de los Aliados. El tejano Blaine Rawlings (James Franco) sufre el desahucio de su rancho familiar de 900 acres y encuentra su nuevo futuro en la noticia de un periódico que informa de la Escuadrilla de héroes. El recluta Higgins (Christien Anholt), de la Legión Extranjera Francesa, se pasa del cuerpo de conductores de ambulancia al escuadrón de combate. El natural de Nebraska William Jensen (Philip Winchester), hijo de un oficial de Caballería, se alista para mantener la tradición militar de la familia. Por su parte, Briggs Lowry (Tyler Labine) se une al escuadrón para hacer algo de provecho con su vida, sucumbiendo a las presiones de su rico y poderoso padre. Eddie Beagle (David Ellison), un personaje fanfarrón incapaz de disparar recto que parece que está escapando de su pasado. Eugene Skinner (Abdul Salis), un expatriado americano negro, desea defender Francia, un país que le ha demostrado tolerancia permitiéndole competir y convertirse en un campeón de boxeo, mientras que en EEUU no le habrían permitido ni acercarse a un avión. Durante las semanas iniciales de la instrucción, Rawlings conoce al jefe de escuadrón Reed Cassidy (Martin Henderson), un joven de 28 años que ya se ha convertido en un veterano del vuelo de combate. Cassidy ha experimentado en primera persona los peligros de este nuevo combate aéreo y sabe que son pocos los que sobrevivirán. Objeto de respeto y misterio, Cassidy, el número uno de la Escuadrilla, ha desafiado a la suerte y ya cuenta con más de 20 abatidos… a costa de su propia inocencia. Bajo el mando del capitán francés Georges Thenault (Jean Reno), los pilotos franceses ponen a los americanos en marcha mediante un vigoroso entrenamiento de preparación para su primer combate aéreo. Mientras los chicos se entrenan para manejar lo último en biplanos franceses, el Nieuport 17, rápidamente se dan cuenta de la gravedad de su situación: la esperanza de vida de un piloto es de tres a seis semanas. Se enteran de que los alemanes les superan en número y en capacidad de combate militar. Incluso se les han denegado los paracaídas, ya que los militares valoran más los aviones que las propias vidas de los pilotos. El combate no tardará en comenzar, y Rawlings y sus compañeros se enzarzan en una rabiosa lucha aérea con unos resultados devastadores que van más allá de sus peores expectativas. Los expertos pilotos alemanes, con sus superiores Fokker, llegan de la nada para derribar con facilidad a los aviones franceses. La terriblemente corta esperanza de vida de los pilotos se confirma con cada nuevo entierro en el cementerio de la Escuadrilla. Entre batalla y batalla, Rawlings encuentra momentos de esperanza y felicidad al conocer y enamorarse de Lucienne D’Arcy (Jennifer Decker), una muchacha francesa que vive en una localidad cercana con sus sobrinos, huérfanos de guerra. A través de ella, Rawlings aprende de primera mano los costes que conlleva la guerra, al ver lo afectada que ha quedado la joven y su familia. Cuando la granja de Lucienne se ve rodeada por la infantería alemana, Rawlings lo arriesga todo para salvarla. Poco después, deberá decir adiós a su nuevo amor, en tanto que el caos de la guerra les engullirá. A medida que los pilotos van sobreviviendo se reagrupan y se preparan para su siguiente enfrentamiento, Rawlings y sus valientes pilotos se ven obligados a dejar atrás sus miedos en más mortales batallas, y todos aquellos principios idealistas pasan a un segundo plano para dejar lugar a una sola premisa: seguir vivo y ayudar a salvar a sus camaradas y amigos.

    Comentario

    La osada y heroica historia de los hombres de la Escuadrilla Lafayette, el primer escuadrón de pilotos de combate norteamericanos que entró en acción en la Primera Guerra Mundial, cuando unos jóvenes llenos de valor se alistaron voluntarios para luchar a favor de la democracia. En este marco la película desarrolla también un relato de amor, pérdida y aventura con la inclusión de una flota de aviones reales de la Guerra, de efectos especiales de última generación y de tecnologías de cámara revolucionarias. La película más ambiciosa de Tony Bill ("Mi guardaespaldas", "Cinco esquinas"), que protagonizan James Franco ("James Dean", "Spider-man 2"), Martin Henderson ("The Ring", "Bodas y prejuicios"), Jean Reno ("El código Da Vinci", "Misión: imposible"), y la actriz francesa Jennifer Decker, que se consagró en esta película.