EL REY DEL JUEGO (1965)

    Titulo original: The Cincinnati Kid
    Año: 1965
    País: EE.UU.
    Duración: 102 min.
    Dirección: Norman Jewison
    Guión: Ring Lardner Jr. y Terry Southern, basado en la novela "The Cincinnati Kid", de Richard Jessup.
    Música:

    Lalo Schifrin.
    Temas musicales: “The Cincinatti Kid”, cantado por Ray Charles; y “I’ve Got You Under My Skin”.


    Intérpretes

    Steve McQueen, Edward G. Robinson, Ann-Margret, Karl Malden, Tuesday Weld, Joan Blondell, Rip Torn, Jack Weston, Cab Callobay, Jeff Corey, Theodore Marcuse, Milton Selzer, Karl Swenson, Emile Genest, Ron Soble, Irene Tedrow, Midge Ware, Dub Taylor, Andy Albin, Leon Alton, John Barton, James J. Casino, William Challee, Noble “Kid” Chissell, Gene Coogan, Mimi Dillard, Robert DoQui, Larry Duran, Daniel Elam, Donald Elsonn, Sweet Emma, George Ford, Sig Frohlich, Wesley Gale, Rudy Germane, Bobby Gilbert, Ken Grant,Michael Greene, Claude Hall, Virginia Harrison, John Hart, Harry Hines, George Holmes, Jimmie Horan, Breena Howard, John Indrisano, Colin Kenny, Richard LaMarr, Gregg Martell, Pat McCaffrie, Sandy McPeak, Mike Morelli, Sol Murgi, Burt Mustin, Barry O'Hara, Brett Pearson, Joyce Perry, Paul Ravel, Waclaw Rekwart, Christopher Riordan, Bernard Sell, Olan Soule, Robert Stevenson, Joseph B. Stewart, Hal Taggart, Paul Verdier, Charles Wagenheim, Jesse Wayne, Howard Wendell, Harry Wilson, Dick Winslow y Bill Zuckert.

    Premios

    Globos de Oro: Nominada al Globo de Oro en la categoría de Mejor Actriz Secundaria (Joan Blondell)


    Sinopsis

    Nueva Orleans, 1930. Un joven jugador profesional llamado Eric Stones pero conocido como Cincinnati Kid (Steve McQueen), se va abriendo paso en el mundo del juego a base de honestidad, valentía y buena suerte. Sus pasiones son el juego y las mujeres, y está dispuesto a luchar hasta morir con tal de convertirse en el rey del póquer. Su prestigio va en aumento y, poco a poco, se le van abriendo los garitos más reservados donde los grandes jugadores van siendo derrotados. A Cincinnati Kid solo le falta un peldaño para llegar a la cima y ser realmente el Rey del Juego, y ese peldaño sería ganarle a Lancey Howard (Edward G. Robinson) que ostenta el cetro desde hace muchos años. Aunque al principio Lancey se resiste a jugar con Kid, acaba aceptando jugar una partida. El encargado de dar las cartas es El Genio (Karl Malden), un veterano jugador que ya sólo juega sobre seguro. Trata de ser imparcial, pero, presionado por un tal Slade (Rip Torn), que en una ocasión anterior fue desplumado por Lancey, favorece a Kid. En uno de los descansos de la partida, Kid recrimina a El genio que le esté dando mejores cartas. Reanudada la partida, Kid y Lancey se quedan solos frente a frente. Las cartas van apuntando en cada lado una posible jugada. La suerte depende de aquella carta que está boca abajo. Kid se juega todo lo que tiene delante y Lancey sube todavía más. Kid iguala con una promesa de pago si pierde. Lancey acepta y las cartas se descubren. Lancey tenía escalera de color y Kid solo un full. La partida ha terminado y Lancey sigue conservando el título de Rey del Juego. Pero Kid tiene muchos años por delante y una suerte inmensa con las cartas… y con las mujeres.

    Comentario

    Drama atmosférico que cuenta con una minuciosa reconstrucción de los ambientes en que se mueven los jugadores profesionales de póquer. Ambientada en Nueva Orleans en los años 30, la película proporcionó a Steve McQueen uno de sus mejores papeles, el de un buscavidas que se ve finalmente superado en una interminable partida de póquer por un eficaz e inteligente jugador profesional, al que da vida un no menos brillante Edward G. Robinson. Al impecable acabado del film contribuyen decisivamente la contrastada iluminación del operador Philip Lathrof, que potencia el ambiente claustrofóbico, y una espléndida banda sonora, de influencias jazzísticas, de Lalo Schifrin.