COUNTDOWN

    Titulo original: Countdown
    Año: 1968
    País: EE.UU.
    Duración: 101 min.
    Dirección: Robert Altman
    Guión: Loring Mandel, basado en una novela de Hank Searls.
    Música: Leonard Rosenman.

    Intérpretes

    James Caan, Joanna Cook Moore, Robert Duvall, Barbara Baxley, Charles Aidam, Steve Ihnat, Michael Murphy, Ted Knight, Stephen Coit, John Rayner, Charles Irving, Bobby Riha, William Conrad, Harry Ellerbe y Mike Farrell.

    Sinopsis

    Cuando la NASA se da cuenta de que los rusos están a punto de conseguir llevar a un hombre a la Luna, la agencia espacial Norteamericana comienza a entrenar a un astronauta para un vuelo lunar que se adelante al de los rusos. La antigua cápsula espacial Mercurio debe ser recuperada para el viaje, ya que es el único vehículo espacial disponible en ese momento para ir a la Luna. Los astronautas candidatos a ser el primer hombre en pisar la luna son Lee Stegler (James Caan), Chiz (Robert Duvall) y Rick (Michael Murphy). Entre Lee y Chiz existe una pequeña rivalidad compartida por sus esposas. Olvidando su relativa inexperiencia, Lee es el elegido por la NASA para convertirse en el primer hombre en la Luna. Olvidando sus diferencias Chiz comienza a instruirle en como sobrevivir en el espacio. Pero los entrenamientos son detenidos repentinamente cuando se descubre que una nave rusa, el Vostok, está maniobrando para preparar el alunizaje. No hay tiempo de más preparación y Lee se hunde. Si llega a la Luna deberá permanecer allí todo un año en una estación lunar hasta que la cápsula del Apolo pueda acudir a rescatarle. La NASA lanza la cápsula a toda prisa, con la orden de que no alunice hasta que el cohete con que ha sido lanzado, esté en posición. Ignorando este aviso, Lee, aluniza con su módulo de exploración. Buscando el terreno más propicio para poner el pie en el suelo, Lee encuentra la cápsula rusa destruida y a toda su tripulación muerta. Lee desciende y coloca la bandera americana, pero sabe que no estará a salvo hasta que el Apolo venga a recogerle y le lleve de regreso a la tierra.

    Comentario

    La historia de la llegada del hombre a la Luna según Altman, realizada un año antes de que la NASA colocase a un hombre en la Luna. Una de las películas más desconocidas de Robert Altman (Vidas cruzadas, El juego de Hollywood, Kansas City), realizada después de dos décadas de trabajar para la televisión en multitud de series y antes de su consagración mundial con M.A.S.H. Es una mezcla de thriller e historia de ciencia ficción, muy influida por la rivalidad espacial entre rusos y americanos que se vivía en 1968 y realizada un año antes de que el hombre pusiera el pie en la Luna y que hoy queda como una visión naif, ingenua pero emocionante sobre como podría haber sido la historia.