AMERICAN BEAUTY (1999)

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    Titulo original: American Beauty
    Año: 1999
    País: EE.UU.
    Duración: 17 min.
    Dirección: Sam Mendes
    Guión: Alan Ball
    Música: Thomas Newman. Temas musicales: “Because”, interpretado por Elliott Smith; “Tenderfoot”, interpretado por Zen Dadio; “All Right Now”, interpretado por Free; “We Haven´t Turned Around”, interpretado por Gomez; “Something Grand”, interpretado por Hilton Ruiz Ensemble; “American Woman”, interpretado por The Guess Who; “All Along The Watchtower”, interpretado por Bob Dylan; “Use Me”, interpretado por Bill Withers; “Cancer For The Cure”, interpretado por The Eels; “The Seeker”, interpretado por The Who; “Don`t Rain On My Parade”, interpretado por Bobby Darin; “As Long As I`m Singing”, interpretado por Bobby Darin; “Open The Door”, interpretado popr Betty Carter; “Don`t Let It Bring You Down”, interpretado por Annie Lennox; “Call Me Irresponsible”, interpretado por Bobby Darin; “Where Love Has Gone”, interpretado por Bobby Darin; y “Bali Ha`I”, interpretado por Peggy Lee.

    Intérpretes

    Kevin Spacey, Annette Bening, Thora Birch, Wes Bentley, Mena Suvari, Chris Cooper , Peter Gallagher, Allison Janney, Scott Bakula, Sam Robards, Barry Del Sherman, Ara Celi, John Cho, Fort Atkinson, Sue Casey, Kent Faulcon, Brenda Wehle, Lisa Cloud, Alison Faulk, Krista Goodsitt, Lily Houtkin, Carolina Lancaster , Mona Leah, Chekesha Van Putten, Emily Zachary, Nancy Anderson, Reshma Gajjar, Stephanie Rizzo, Heather Joy Sher, Chelsea Hertford, Amber Smith, Joel McCrary, Marissa Jaret Winokur, Dennis Anderson, Matthew Kimbrough, Erin Cathryn Strubbe, Bruce Cohen, Elaine Corral Kendall, David C. Fisher y Tom Miller.

    Premios

    Oscar a la Mejor Película, Mejor Director, Mejor Actor Protagonista (Kevin Spacey), Mejor Guión Original y Mejor Fotografía. Nominada al Oscar a la Mejor Actriz Protagonista (Annette Bening), Mejor Montaje y Mejor Música Original. Globo de Oro a la Mejor Película Dramática, al Mejor Director y al Mejor Guión. Nominada al Globo de Oro a la Mejor Actriz (Annette Bening), al Mejor Actor (Kevin Spacey) y a la Mejor Música.
    Premio BAFTA de la Academia de cine Británico a la Mejor Película, a la Mejor actriz Protagonista (Annette Bening), al Mejor Actor Protagonista (Kevin Spacey), a la Mejor Fotografía, al Mejor Montaje y al Premio Anthony Asquith a la Mejor Música. Nominada al BAFTA al Mejor Guión Original, a las Mejores actrices Secundarias (Thora Birch y Mena Suvari), al Mejor Actor Secundario (Wes Bentley), al Mejor Diseño de Producción, al Mejor Sonido, al Mejor Maquillaje y Peluquería, y al Premio David Lean al Mejor Director.
    Nominada al Premio César de la Academia de Cine Francés a la Mejor Película Extranjera.
    Nominada al Premio David di Donatello de la Academia de Cine Italiano a la Mejor Película Extranjera.
    Nominada al Premio Pantalla Internacional de los Premios Europeos del Cine.

    Sinopsis

    Lester Burnham (Kevin Spacey) es un ejecutivo de publicidad de Chicago y padre de familia de 42 años. Su familia es un desastre. Su esposa Carolyn (Annette Bening) es una ambiciosa vendedora inmobiliaria a la que sólo le importa el éxito profesional; su hija Jane (Thora Birch), de 16 años, es una típica adolescente apática que se queja de su padre por su falta de apoyo y está pensando en hacerse una cirugía de pechos, para levantárselos y dejar ambos a la misma altura. Jane y Lester no se han hablado durante meses. Lester se autodescribe como un perdedor, aburrido, alguien fácil de olvidar. Lester inicia su día masturbándose en la ducha. Más tarde, en su trabajo, su jefe, Brad Dupree (Barry Del Sherman), pide a Lester que haga un informe describiendo su trabajo y sus tareas, detallando exactamente cuál es su contribución a la compañía. Dupree está tratando de identificar quiénes son los empleados de los cuales se puede prescindir para poder despedirlos y ahorrarle dinero a la compañía. Carolyn, por su parte, intenta vender una casa a varias parejas, pero sólo encuentra rechazo tras rechazo. Lester encuentra la inspiración para transformarse a sí mismo al conocer a Ángela Hayes (Mena Suvari), la mejor amiga y compañera de colegio de su hija Jane. Ángela es una bella, confiada y supuestamente promiscua adolescente que aspira a ser modelo, y que piensa que no hay nada peor en la vida que ser vulgar. Ángela cautiva a Lester desde el momento en que él la ve en una actuación rutinaria de baile en el colegio y desarrolla una obsesión hacia ella, para vergüenza de Jane. Esa misma noche, Jane ve a un joven que la graba con su cámara de video a través de la ventana de su habitación. Jane, que no está acostumbrada a recibir atención de este tipo, se siente adulada. Luego, cuando Jane invita a Ángela a quedarse a dormir en su casa, Lester escucha a Ángela decirle a Jane que encuentra atractivo a su padre y que le haría totalmente el amor si él comenzara a hacer ejercicio un poco. Habiendo escuchado esto, Lester inmediatamente parte hacia su garaje, donde encuentra viejas pesas y comienza a levantarlas. Mientras tanto, una familia formada por el extremadamente homófobo y austero Coronel Frank Fitts (Chris Cooper), miembro del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, un hombre sin emociones y posiblemente con depresión; su mujer Barbara (Allison Janney); y su curioso e introspectivo hijo Ricky (Wes Bentley), se mudan a la casa de al lado de los Burnhams. Jane empieza a notar que Ricky, al que no conoce su padre, gana dinero como traficante de marihuana. En un día memorable, Carolyn empieza una relación extramatrimonial con un vendedor inmobiliario rival, y también decide empezar a aliviar su estrés en un campo de tiro. Lester deja su trabajo, haciendo chantaje a su jefe con su indemnización y empieza a trabajar en un nuevo restaurante de comida rápida, y Ricky le enseña a Jane un video en el que una bolsa de plástico está «bailando» en el aire, lo que Rick consideró la cosa más bonita que nunca había grabado. Más tarde, durante una discusión acalorada en la cena, Lester finalmente hace valer su dominio sobre Carolyn en el hogar. En su último día de vida, Lester se enfrenta calmado a su mujer sobre su relación extramatrimonial, causando el final de su matrimonio. Carolyn escucha una cinta de autoayuda que la convence de negarse a ser una víctima. Conduce amargamente hacia su casa con su pistola con la intención de enfrentarse a su marido, creyendo que ha arruinado su vida. Lester llama a Ricky a su casa para conseguir marihuana, aumentando las sospechas del Coronel Fitts, que está convencido que su hijo es gay y consecuentemente le obliga a irse de casa. Cuando Ricky y Jane planean escapar a Nueva York, Ángela, que les está visitando, les acusa de ser unos freakys, a lo que Ricky le recrimina que ella es fea, y que es ordinaria y lo sabe. Ángela se echa a llorar en las escaleras y Lester, después de enfrentarse a un quebrado emocionalmente Coronel Fitts que le revela que él mismo es gay, la consuela. Sin embargo, Lester intenta seducir a Ángela desbaratándolo cuando ella le revela que, de hecho, es virgen. Lester no puede tomar su virginidad y en vez de ello le hace un sandwich en la cocina. Por primera vez en un tiempo, Lester se da cuenta de que es realmente feliz. Cuando Ángela se va al baño, Lester contempla una vieja foto de su familia sonriendo, sin percatarse que la pistola del Coronel Frank Fitts está apuntándole a su cabeza por la espalda. Tras el disparo, la vida de Lester transcurre velozmente en imágenes delante de sus ojos, entremezclados con escenas de su familia. Tras el disparo, se producen diferentes reacciones de Ricky, Ángela y Jane: Ricky observa que Lester murió feliz, mientras que Carolyn llora arrepentida por haber deseado la muerte de Lester.

    Comentario

    Película galardonada con cinco Oscar que se puede considerar como la cara más amarga del llamado sueño americano: Una irónica y mordaz reflexión sobre la clase media americana, sobre sus sueños y aspiraciones y sobre su realidad conformista, que explora temas como el amor, la libertad, la belleza, la liberación personal, el existencialismo, la búsqueda de la felicidad y la familia. Narra, en forma de flash back, la historia de un tipo que aparentemente posee todo lo que se puede desear para vivir de forma acomodada, pero que un día, al despertarse, se da cuenta que toda su vida ha sido una pérdida de tiempo. Van a despedirle de su trabajo, su mujer le engaña y descubre que es un extraño para su propia hija. Debut como director de cine del británico Sam Mendes, con una importante trayectoria como director de teatro tanto en Broadway como en Londres, que ganó el Oscar con este trabajo. Su protagonista Kevin Spacey, que aquí encarna a un antihéroe por excelencia, también fue galardonado con la estatuilla de Hollywood.